Agencia Espacial

Lunes, 18 Agosto   

En 1962 se establece la Organización Europea para la Investigación Espacial (ESRO), organismo orientado principalmente al desarrollo de satélites.

Casi en el mismo período algunos gobiernos europeos quisieron iniciar actividades en el campo de la construcción de transportadores para satélites.

Esto dio lugar a la Organización Europea para el Desarrollo de Lanzaderas (ELDO) que tenía la finalidad de desarrollar el proyecto del gran transportador Europa. A principios de 1964 las dos organizaciones estaban operativas. La ELDO reunía a los estados miembros de la Unión Europea Occidental y Australia, y otros países europeos, no miembros por entonces de la Unión, como España y Dinamarca, mientras estaban excluidos países neutrales como Suiza y Suecia. La ESRO reagrupaba a todos los países de Europa occidental con algunas excepciones.

Como fruto del programa de inversiones de la ESRO, surgen el ESTEC (European Space Research and Technology Centre) en Noordwijk, Holanda, se encargaría del desarrollo de satélites y vehículos espaciales, y la ESOC (European Space Operations Centre) en Darmstadt, Alemania, responsable del control de las operaciones de los satélites en órbita.

El ESRO desarrolló sus primeros satélites científicos: el ESRO I (ionosfera y auroras polares), el ESRO II (misión: rayos cósmicos y rayos X solares) y el HEOS A1 (viento solar y espacio interplanetario), lanzados por los transportadores estadounidenses: el Scout y el Thor-Delta En 1969 el ESRO tenía 3 satélites en órbita y 22 experimentos en curso.

El TD1, se convirtió en el primer proyecto espacial del ESRO y consiste en un satélite para el estudio de los rayos ultravioletas. En 1973, con el acuerdo global de todos los países miembros se aprueban tres proyectos (el Spacelab, el Programa Ariane, y el Marots) y una decisión fundamental: la de crear la Agencia Espacial Europea (ESA).